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El jefe de la agencia federal encargada de supervisar la producción rápida de una vacuna para combatir la pandemia de coronavirus dijo el miércoles que fue destituido de su cargo después de intentar rechazar lo que llamó “amiguismo” que infecta el esfuerzo federal.

Rick Bright dijo que fue transferido “en respuesta a mi insistencia en que el gobierno invierta los miles de millones de dólares asignados por el Congreso para abordar la pandemia COVID-19 en soluciones seguras y científicamente investigadas, y no en medicamentos, vacunas y otras tecnologías que carecen de mérito científico”. . ”

“Estoy hablando porque para combatir este virus mortal, la ciencia, no la política o el amiguismo, debe liderar el camino”, dijo Bright en un comunicado que llegó menos de 24 horas después de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos distribuyera una nota interna, revisado por ABC News, diciendo que había sido promovido a un puesto en otra agencia. “Ponerme al margen en medio de esta pandemia y colocar la política y el amiguismo por delante de la ciencia pone en riesgo vidas y obstaculiza los esfuerzos nacionales para abordar de manera segura y efectiva esta urgente crisis de salud pública “.

La Casa Blanca declinó hacer comentarios para este informe. El HHS no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Bright había estado a cargo de la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico, conocida como BARDA, que recientemente recibió más de $ 3 mil millones en fondos federales para ayudar a aumentar la capacidad de producción para que cualquier descubrimiento de una vacuna de coronavirus pueda fabricarse y distribuirse rápidamente a cientos de millones de estadounidenses. Su expulsión del puesto sorprendió a los legisladores que habían estado presionando por un esfuerzo de vacuna más robusto.

“Necesitamos escuchar a los expertos y a la ciencia, no dejarlos de lado”, escribió en Twitter la senadora Patty Murray, D-Wash., Después de los informes de noticias sobre la declaración de Bright. “Una pandemia global no es el momento de barajar personal, o Contradecir y eliminar a los expertos por querer hacer bien su trabajo. Estos informes son increíblemente inquietantes y presionaré para obtener respuestas “.

Bright se trasladará a un puesto en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para liderar una nueva iniciativa “para acelerar el desarrollo de la vacuna Covid-19 y las opciones de tratamiento”, dijo un portavoz de Salud y Servicios Humanos, que es la organización matriz de BARDA . Gary Disbrow, actual secretario asistente de Bright, servirá como director interino de BARDA.

Un mensaje interno que anunciaba la partida de Bright revisado por ABC News felicitó a Bright por el nuevo puesto.

“El Presidente, el Secretario y el Congreso ven esto como un esfuerzo esencial que requiere el mejor esfuerzo y las personas que esta nación tiene”, decía el correo electrónico del HHS. “Uno de los nuestros ha sido aprovechado”.

BARDA desempeña el papel crucial de supervisar e invertir en el desarrollo, fabricación, compra y despliegue de vacunas durante la pandemia; lo que los expertos dicen es la clave para salir de la pandemia de coronavirus de forma segura. La agencia poco conocida, parte de la Oficina de Salud y Servicios Humanos del Subsecretario de Preparación y Respuesta.

Como ABC News informó anteriormente , los expertos médicos y las fuentes familiarizadas con la organización han planteado preocupaciones privadas sobre la agencia. BARDA entró en la crisis pandémica con un plan estratégico que no se había actualizado desde 2016, y los expertos médicos han dicho en privado que más fondos no significa que la agencia podrá ponerse al día a tiempo.

“¿Dónde ha ido la inversión para prepararse para una pandemia?” preguntó un experto en enfermedades infecciosas familiarizado con las operaciones de la agencia.

Cuando se le preguntó por el plan actualizado de la agencia la semana pasada, Bright dijo a ABC News en un comunicado que los objetivos de la agencia están “entrelazados en la Estrategia Nacional de Biodefensa [2018], la Estrategia Nacional de Seguridad de la Salud y el Plan de Implementación, y la Empresa de Contramedidas Médicas de Salud Pública multi -año presupuestario “.

“Las iniciativas de fabricación y desarrollo de tecnología de vacunas comenzaron hace 10 años y han continuado hacia los objetivos nacionales de preparación”, dijo Bright en ese momento.

Pero esta semana, comenzaron a surgir informes de tensiones entre Bright y el Dr. Robert Kadlec, Subsecretario de Preparación y Respuesta del HHS. Las fuentes dijeron a ABC News que los dos hombres discutieron sobre algunos aspectos del manejo de BARDA durante la pandemia de coronavirus. En las últimas semanas, las tensiones se habían desbordado, dijeron las fuentes.

La declaración de Bright del martes también pintó una imagen sombría de las semanas desde que comenzó el brote de coronavirus.

En él, dijo que le estaban entregando “directivas equivocadas” que empujaban las drogas cloroquina e hidroxicloroquina, que según él carecían de mérito científico.

“Si bien estoy preparado para analizar todas las opciones y pensar ‘fuera de la caja’ para tratamientos efectivos, con toda resistencia me resistí a los esfuerzos para proporcionar un medicamento no probado bajo demanda al público estadounidense”, dijo Bright. “Insistí en que estos medicamentos se proporcionen solo a pacientes hospitalizados con COVID-19 confirmado mientras estén bajo la supervisión de un médico. Estos medicamentos tienen riesgos potencialmente graves asociados con ellos, incluida la mayor mortalidad observada en algunos estudios recientes en pacientes con COVID-19 “.

Esas drogas habían sido fuertemente promovidas por el presidente Trump durante sus apariciones públicas en la Casa Blanca.

A principios de este mes, Trump dijo en su sesión informativa diaria que pensaba que había “algunos signos muy fuertes y poderosos” del potencial de la droga para combatir el coronavirus.

“Si funciona, sería una pena que no lo hiciéramos antes”, dijo. “Los enviamos a varios laboratorios, nuestro ejército, los enviamos a los hospitales”.

Murray, entre otros en el Senado, recientemente expresó su preocupación por los esfuerzos políticos para impulsar soluciones médicas no probadas. En una carta enviada la semana pasada, el demócrata principal del comité de salud del Senado pidió a la FDA que “actúe con rapidez y flexibilidad en su respuesta a esta extraordinaria crisis de salud pública, pero debe hacerlo de una manera que defienda la integridad científica sobre la influencia política”. “

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