La región de las Américas corre un “alto riesgo” de brotes de enfermedades prevenibles debido a la falta de vacunación de rutina por la pandemia del COVID-19, alertó el miércoles la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El organismo señaló que la disminución de la tasa de cobertura de inmunización de enfermedades como la viruela, la poliomielitis, la rubéola, el sarampión y el tétanos, desde la emergencia del coronavirus, sumado a la relajación de las medidas para frenar el COVID-19, “resultarán previsiblemente” en un aumento de estas patologías.

“A menos que mejoremos nuestros programas de inmunización de rutina, la región corre un alto riesgo de brotes nuevos y reemergentes de enfermedades prevenibles por vacunación”, dijo a periodistas Carissa Etienne, directora de la OPS.

Etienne reconoció la presión adicional que supone la crisis del COVID-19 en los sistemas de salud, pero instó a los países de la región a revitalizar los programas nacionales de vacunación para evitar retroceder en los logros alcanzados.

“La región enfrenta una crisis inminente en torno a la vacunación de rutina y se debe prestar atención continua como una prioridad para mantener y fortalecer la inmunización y otros programas de salud esenciales”, agregó.

La pandemia no ha terminado

El organismo explicó que, durante la última semana se reportaron picos de casos en zonas de Colombia y Bolivia y una tendencia al alza en el Cono Sur tras la relajación de las medidas de prevención. También se incrementaron los contagios en República Dominicana, Trinidad y Tobago y Barbados, así como en las Islas Caimán y Dominica.

“El momento actual sigue siendo preocupante. Las infecciones están aumentando en algunos países y el ritmo de vacunación aún no es el que nos gustaría”, dijo Etienne.

Aunque el 48% de las personas en América Latina y el Caribe ya fueron completamente inmunizadas contra el COVID-19, la cobertura sigue siendo mucho menor en algunos países.

En Jamaica, San Vicente y las Granadinas y Guatemala menos de una de cada cinco personas está inmunizada. En Nicaragua, la cobertura sigue siendo de un solo dígito y en Haití menos del 1% de las personas han completado el esquema de vacunación, advirtió la OPS.

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